La puberté (adolescence)

La puberté, qu'est-ce que c'est?

La puberté est la période de la vie où le corps passe de l'état d'enfant à celui d'adulte. Les organes sexuels et le corps dans son ensemble évoluent, se développent et/ou changent de fonctionnement. La croissance s'accélère. L'adolescent s'approche de sa taille adulte à la fin de sa puberté. Son corps sera capable de se reproduire, la fonction de reproduction est alors dite acquise.

Les changements de la puberté se produisent suite à un bouleversement hormonal. Les glandes endocrines, notamment les ovaires et les testicules, stimulés par des messages provenant du cerveau, produisent des hormones sexuelles. Ces hormones génèrent l'apparition de ces changements. Le corps se modifie et se développe (poids, morphologie et taille), les os et les muscles s'allongent.

Chez les jeunes filles...

Les ovaires commencent à produire des hormones féminines telles que les œstrogènes. Le premier signe visible de la puberté est le développement des seins. Viennent ensuite la pilosité au niveau de la zone sexuelle et des aisselles et le changement d'apparence de la vulve. Cette dernière, dont les petites lèvres s'agrandissent, devient horizontale à cause de l'élargissement et de la bascule du bassin. Ensuite, un an après environ, les pertes blanches apparaissent, puis, dans les deux années suivant le début de développement des seins, les règles surviennent. Ces dernières sont souvent irrégulières au début et les premiers cycles ne comportent pas toujours d'ovulation. Puis les cycles deviennent habituellement de plus en plus réguliers (28 jours environ). Enfin, le bassin s'élargit et le tissu adipeux se développe et change de répartition. Les hanches, les fesses et le ventre deviennent plus arrondis. La puberté féminine commence en moyenne à 10 ans et demi (âge de l'apparition du bourgeon. Le développement complet des seins qui, après l'apparition des règles, signe la fin de la puberté, est acquis en moyenne à 14 ans.

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Les différents types de puberté (adolescence)

Il semblerait que les premiers signes de la puberté apparaissent de plus en plus jeunes. Un sentiment confirmé depuis de nombreuses années par le Dr Marcia Herman-Giddens.

Au-delà de l'arrivée de plus en plus précoce de la puberté, il existe aussi des pubertés dites prématurées, d'autres précoces et d'autres encore dites retardéesLes pubertés précoces vraies sont anormales et apparaissent souvent avant 6 ans. Elles sont à traiter pour retarder cette puberté.

Dans le cas de la puberté prématurée, normale mais se produisant plus tôt que la moyenne, les premiers signes de la puberté apparaissent entre 8 et 9 ans chez la fille et aux alentours de 9 ans chez le garçon. La précocité de la puberté entraîne des retentissements sur la croissance et un risque de diminuer la taille définitive qu'atteindra par la suite l'enfant. Les causes de la puberté précoce sont parfois un problème médical (lésion ou tumeur cérébrale par exemple), génétique ou héréditaire. Des facteurs environnementaux sont également pointés du doigt par certains.

Une puberté retardée se produit souvent chez des jeunes filles très minces ou très sportives. La raison en est peut-être que la quantité de masse adipeuse est insuffisante pour permettre une production suffisante d'œstrogènes. Ce retard de puberté est souvent sans gravité mais il doit être pris au sérieux. Elle nécessite une consultation si aucun signe de puberté n'est présent à l'âge de 13 ans, ou si les règles ne sont pas apparues à 16 ans. Chez le garçon, si à 14 ans aucun signe de puberté n'est présent, il est bon de prévoir une consultation. Un retard de puberté est le plus souvent un simple retard naturel. La puberté est dans ce cas plus tardive mais normale. D'autres raisons peuvent retarder la puberté : une anomalie génétique, une insuffisance de fonctionnement de l'hypophyse, des anomalies des ovaires ou des testicules ou certaines maladies chroniques. Une malnutrition peut également générer un retard dans l'apparition des caractères sexuels secondaires.

Facteurs de risque de la puberté

Chez la fille

  • Le développement des seins
  • L'apparition de la pilosité sexuelle
  • L'apparition des poils sous les aisselles et sur les jambes
  • La croissance des petites lèvres.
  • L'horizontalisation de la vulve.
  • La mue de la voix (moins importante que chez le garçon)
  • Une croissance très importante de la taille
  • L'augmentation du tour de hanche
  • Une transpiration plus importante au niveau des aisselles et de la zone sexuelle.
  • L'apparition des pertes blanches
  • L'apparition des premières règles (en moyenne deux ans après l'arrivée des premiers signes de la puberté)
  • L'apparition du désir sexuel